Hur fungerar ett SIM-kort?

Förr i tiden hade telefoner fysiska kablar för att kunna koppla ihop samtal med varandra. Detta gällde oavsett om du ringde ett samtal till andra sidan världen eller om du hade kopplat ihop två plåtburkar med en bit snöre för att kunna prata med grannen genom sovrumsfönstret.

Så fort du hade knappat in ett telefonnummer kunde ditt telefonbolag dirigera detta nummer exakt dit du ville genom att använda dessa kablar. Men idag, med all sladdlös teknologi som florerar inom telefonin, så måste signalerna själva veta vart de ska landa – varje gång. Detta gäller både vanliga samtal och andra spännande saker som Vines och Snapchats osv som fullkomligt forsar ut ur alla master.

Det är här som SIM-kort kommer in i bilden. Förkortningen SIM står för Subscriber Identity Module och ger oss en ganska bra indikation om vad det faktiskt gör. Det identifierar vilken mobil-abonnent som använder en specifik enhet.

SIM-kort har ganska låg kapacitet, många av dem innehåller långt under en 1 MB data. Men den lilla data de faktiskt håller är av stor vikt. Exempelvis när du vill att din mobiltelefon ska vara till någon nytta när du inte har Wi-Fi. SIM-kort lagrar ett 64-bitars nummer som fungerar som en unik identifierare. Även om detta enbart tar upp 8 byte av lagringsutrymmet så finns det över 9 kvintiljoner unika nummer som kan lagras på detta sätt på ett SIM-kort. Så den här metoden av att lagra nummer bör räcka ett tag till med tanke på att vi ”enbart” är ca 8 miljarder människor på jorden.

När man slår på sin telefon och kopplar upp sig mot mobilnätet kommer din telefon att skicka ut ditt SIM-korts ID-nummer, tillsammans med en autentiseringsnyckel (som även den ligger på ditt SIM-kort), till din operatör. Operatören genererar sedan ett slumpmässigt nummer och använder samtidigt nyckeln för att skapa ett svarsnummer. Det slumpmässiga numret skickas sedan tillbaka till telefonen. Samma uträkning görs av SIM-kortet i telefonen för att få fram ett svarsnummer. Matchar sedan de två svarsnumren så känner operatören av detta och kommer att koppla ihop din telefon till nätverket. På så sätt säkerställer man att det faktiskt är du som försöker koppla upp dig, detta för att hålla din data säker och för att kunna se vem du är.

Utöver att identifiera information kan SIM-kort även lagra telefonboksinformation. Detta kan verka som ett daterat koncept eftersom dagens telefoner kan lagra extremt mycket data själva. Men förr, när Nokia 3310 och vik-telefoner var superhett, var detta en viktig funktion eftersom det hjälpte till att försäkra att man inte tappade alla sina kontakter om man uppgraderade eller bytte sin telefon.

Om du vill flytta ett SIM-kort mellan olika telefoner, försäkra dig om att SIM-kortet har rätt storlek för de olika enheterna. Olika enheter har nämligen olika SIM-former och vissa nya telefoner har till och med inte någon plats för SIM-kort alls. Det är framförallt i USA som vissa nya telefoner nu mer har sin autentiserings-information inbyggt direkt i minnet istället.

Även om SIM-kort kan vara nyttiga när man vill byta telefon så är det inte alltid möjligt att flytta ett SIM-kort hur som helst. Detta beror då på att SIM-kortet är låst. Köper du telefonen från en större operatör får du ofta SIM-kortet låst till just den operatören. SIM-kortet fungerar alltså bara med just den operatören. Operatörer gör detta för att de ska kunna subventionera kostnaden av telefonen vilket tillåter dig att få ny teknik till en lägre kostnad eftersom operatören vet att de kommer få pengar från dig under en bestämd period på grund av ditt abonnemang.

SIM-kort är små och kan inte hålla speciellt mycket data, ändå är de så viktiga för vår vardag. Så nästa gång du slår en pling till kollega eller en vän, skänk en extra tanke på vilket toppenjobb ditt SIM-kort gör.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *